Bordighera

Die Engländer in Bordighera

Es gab eine Zeit am Ende des 19. Jahrhunderts, in der die englischen Gäste von Bordighera, die in den zwischen Olivenbäumen versteckten Hotels und Villen wohnten, bis zu 3.000 waren und die lokale Bevölkerung übertrafen, die zu dieser Zeit etwa 2.000 betrug Bewohner.

Diese außergewöhnliche touristische „Kolonisierung“ von Bordighera wurde hauptsächlich von einer Reihe wohlhabender britischer Familien verursacht, die diesen Teil Liguriens für ihren Winteraufenthalt ausgewählt hatten (während andere Untertanen der Königin Victoria andere Resorts entlang der Riviera von Cannes bis Alassio bevorzugten ) und dies war auf die Veröffentlichung eines Buches mit dem Titel „Doctor Antonio“ von John Ruffini in Edinburgh im Jahr 1855 zurückzuführen, das zu dieser Zeit weit verbreitet war.

Es wurde wegen seiner natürlichen Schönheit, seiner üppigen Flora, seines hervorragenden Klimas und seiner zahlreichen friedlichen Hügelwanderungen zwischen Olivenbäumen und Palmen entdeckt (es wurde geschätzt, dass die Altstadt von nicht weniger als 50.000 Olivenbäumen und 20.000 Palmen umgeben war, die später für den Bau von Straßen und Gebäuden und durch den Verkauf der prächtigsten Palmen an andere Städte geopfert wurden, war Bordighera schnell zu einem exklusiven, erstklassigen Wohnresort geworden, das sogar mit Nizza und Menton konkurrierte.

Die Engländer hatten hier ein echtes britisches Zentrum geschaffen, mit eigenen Banken, Agenturen, Geschäften, Sportvereinen und Kulturzentren, der anglikanischen Kirche, dem Theater („Victoria Hall“) und einer Wochenzeitung in englischer Sprache eine Atmosphäre der Gentlemanhaftigkeit und Raffinesse in der Gegend. Viele Gäste kamen auch aus anderen europäischen Ländern.

Die meisten Gebäude dieser Zeit sind noch heute erhalten und bereichern das moderne Bordighera dank des Bicknell-Museums und der Internationalen Stadtbibliothek mit einer angesehenen kulturellen Tradition. Der Tennisclub ist bis heute sehr stark frequentiert. Er war in der Tat der erste landesweit gegründete Tennisclub mit 20 Tennisplätzen (in der Nachkriegszeit stark reduziert) und dem Bridge Club.

Eine der wichtigsten Personen dieser Welt ist zweifellos Clearence Bicknell. Zuerst ein protestantischer Minister, dann ein Patron, ein fähiger und sensibler Gelehrter, ein raffinierter Aquarellist, ein Förderer von Esperanto, ein erfahrener Botaniker, aber vor allem ein unermüdlicher Entdecker und Entdecker der prähistorischen Rupestrian-Stiche in Mount Bego in der Nähe die Seealpen. 1888 wurde er Gründer des ersten Museums Westliguriens, das noch heute seinen Namen trägt. Dort stellte er in seinem angelsächsisch-mediterranen Gebäude seine Sammlung archäologischer Objekte von großem Wert neben seine reichen naturhistorischen Sammlungen, die später je nach Herkunftsort verschiedenen ligurischen Museen übergeben wurden.

Er veröffentlichte zwei wichtige Bände über die lokale Flora und einige Aufsätze über die Rupestrian-Stiche des Mount Bego, den letzten im Jahr 1913.

Nach Bicknells Tod im Jahr 1918 ging die Institution an seine Enkelkinder Edward und Margaret Berry über, die sie als Zentrum für umfassende historisch-künstlerische Studien nutzten und zur Veröffentlichung eines wertvollen Leitfadens führten: „Am Westtor Italiens“. . Während Europa auf einen neuen und schrecklichen Krieg zusteuerte und der gesellschaftspolitische Wandel der Zeit das Schicksal des britischen Empire verändert hatte, war auch in Bordighera eine goldene Ära zu Ende gegangen, zunächst mit einer vorübergehenden und dann mit einer endgültigen Verlassen der Stadt durch fast alle englischen Familien.

Aber es blieb das Erbe ihrer Arbeit, der Stil der Stadt, der jetzt vollständig, aber wahrscheinlich unbewusst assimiliert wurde. Nach einer kurzen Zeit der Unsicherheit wurde das Bicknell-Museum zur „History Home Deputation“ und später zum „International Institute of Ligurian Studies“, das bis heute andauert. Ein Zentrum für Aktivitäten, Funktionen und vor allem ein Ort universeller archäologischer Spezialisierung, ausgestattet mit einer umfassenden Referenzbibliothek zu allen Aspekten des ligurischen Territoriums, von archäologisch bis künstlerisch, historisch und naturbezogen.

Die Internationale Stadtbibliothek, ein Treffpunkt für sehr unterschiedliche Leser, hat kürzlich die Funktion als Koordinator und Förderer der kulturellen Aktivitäten der Stadt übernommen und die beeindruckende Anzahl von Büchern neu katalogisiert (viele Bände sind in englischer Sprache und jetzt auf CD-ROMs erhältlich) auch online sichtbar); und ermutigende Konferenzen, Konzerte, Shows, Debatten, regelmäßig große Gruppen von Fans zu empfangen. Ende 1999 waren rund 4.000 Abonnenten eingeschrieben. Der alte Geist hält weiterhin an seinem primären Ziel fest: den sozialen und moralischen Kodex aller durch Kultur und Lernen zu „erhöhen“.

Die Erinnerung an die englischen Institutionen von Bordighera wird dem anderen wichtigen Erbe nicht gerecht, das uns zahlreiche Menschen hinterlassen haben, die die Stadt liebten und ihre eigenen wertvollen Beiträge leisteten. Zum Beispiel hat Frederic Fitzroy Hamilton das Buch „Bordighera und die westliche Riviera“ verfasst, das ebenfalls ins Französische übersetzt wurde; eine grundlegende und faszinierende Untersuchung der Naturgeschichte der Region mit Reproduktionen von Dokumenten über die Gründung von „Burdigheta“ in den Jahren 1470-71. Und da war Herr Lowe, der der Stadt die Gärten mit seinem Namen in der Via V. Veneto schenkte, damit die uralten Olivenbäume in öffentlichem Besitz bleiben konnten.

Das moderne Bordighera stammte aus all diesen und anderen verschiedenen Tatsachen und aus inzwischen vergessenen Episoden. Es war jedoch die kulturelle und touristische Tradition der britischen Oberschicht, die den Hauptgrund für ihr Vermögen darstellte.

Die Texte stammen von „Bordighera and the English“ von Enzo Bernardini.
Übersetzung von Manuela Borella und Veronica Noach-Kas.

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